Les triathlètes canadiens remportent la médaille d’argent aux Championnats américains de relais mixte CAMTRI en Floride

SARASOTA, FLORIDE—Quatre des meilleurs triathlètes canadiens ont conclu la saison de compétition 2018 avec une médaille d’argent après avoir terminé deuxièmes des Championnats américains de relais mixte CAMTRI, à Sarasota, en Floride, dimanche.

L’équipe très talentueuse composée de Joanna Brown (Carp, Ontario), Tyler Mislawchuk (Oak Bluff, Manitoba), Desirae Ridenour (Cowichan Bay, Colombie-Britannique) et Matt Sharpe, de Victoria, s’est mesurée à bon nombre des meilleurs triathlètes de la planète pour enregistrer une deuxième place avec un chrono de 1:07:45.

«Ce fut un effort remarquable de toute l’équipe aujourd’hui», a déclaré Sharpe, qui a conclu le relais. « Tout le monde a exécuté exactement ce qu’il devait faire et nous étions incroyablement près de remporter la victoire. »

Le relais par équipes mixtes, récemment désigné comme discipline officielle du programme des Jeux olympiques d’été de 2020, est une épreuve conviviale pour les spectateurs. Des équipes composées de deux femmes et deux hommes complètent un triathlon de courte distance avant de passer le relais à leur coéquipier pour la prochaine étape. La course a été changée en format de duathlon en raison de la qualité de l’eau. Chaque athlète a complété les étapes de course, de vélo et de course du duathlon.

Joanna Brown, qui a débuté la saison avec une médaille de bronze aux Jeux du Commonwealth, était déterminée à terminer la saison 2018 sur une bonne note après avoir connu des hauts et des bas. La Canadienne est partie en force de la ligne de départ et ne s’est jamais retournée, complétant deux excellentes courses et un bon segment de vélo pour mener la première étape.

Brown a donné le relais à Tyler Mislawchuk, athlète olympique de 2016, qui a déployé un effort important pour se reprendre d’une course individuelle difficile samedi. L’athlète de 24 ans s’est élancé de la zone de transition et a mené dans chacune de ses trois disciplines avant de passer le relais à Desirae Ridenour, âgée de 18 ans.

La jeune Ridenour, qui rivalise avec l’élite mondiale depuis les deux dernières années, a glissé d’une place après avoir enregistré le troisième meilleur temps de son étape avec un chrono de 18:07, laissant au vétéran Matthew Sharpe le soin de prendre les Américains en chasse pour la médaille d’or.

Sharpe, âgé de 27 ans, qui a terminé 14e à la Coupe du monde samedi, a réussi à reprendre de précieuses secondes sur les meneurs, mais a terminé avec cinq secondes de retard.

«Notre stratégie consistait à mettre rapidement la pression sur l’équipe américaine et c’est ce que Joanna et Tyler ont fait», a ajouté Sharpe. «Desirae a fait preuve de maturité et s’est bien défendue contre les meilleures athlètes de la Série mondiale de triathlon pour me donner une chance d’affronter l’un des meilleurs coureurs du circuit», a déclaré Sharpe.

«J’ai joué la seule carte que j’avais et j’ai attaqué avant la fin du vélo. En bout de ligne ça n’a pas été assez et je n’ai pas réussi à tenir sa cadence. J’ai fini aussi proche que possible en deuxième place. Je suis tellement fier des efforts de toute l’équipe aujourd’hui. »

Les Américains ont remporté l’or chez eux avec un temps de 1:07:40. Le Brésil était troisième à 1:08:00.

Avec une profondeur accrue du bassin d’athlètes, le relais par équipes mixtes fait partie intégrante de la stratégie de haute performance de Triathlon Canada en vue des Jeux olympiques d’été de 2020. Brown, Mislawchuk, Ridenour et Sharpe ont terminé quatrième du relais mixte aux Jeux du Commonwealth cette année.

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