Les Canadiens prennent le cinquième rang aux Championnats du monde de relais mixte de triathlon en Allemagne

HAMBOURG, Allemagne—Un quatuor canadien a égalé le meilleur résultat en carrière du pays, soit la cinquième place au prestigieux Championnat du monde de relais mixte de triathlon à Hambourg, en Allemagne, dimanche.

Amélie Kretz (Blainville, Qc), Tyler Mislawchuk (Oak Bluff, Man.), Joanna Brown (Carp, Ont.) et Alexis Lepage (Gatineau, Qc) se sont mesurés aux 16 des meilleures équipes de triathlon de la planète par un matin froid en Allemagne pour le titre mondial. Les Canadiens ont prouvé qu’ils pouvaient rivaliser pour le podium dans un an lorsque le format de course excitant à regarder sera lancé aux Jeux olympiques d’été 2020 à Tokyo, en réalisant un temps de 1:21:08.

Amélie Kretz, 26 ans, a donné le ton aux Canadiens en prenant la première étape du mini-triathlon de quatre personnes qui voit chaque athlète parcourir 300 mètres à la nage, 7 kilomètres à vélo et 1,6 kilomètre à  la course à pied.

« Je savais que la natation allait être décisive pour nous placer, moi et l’équipe, dans une bonne position dès la première manche, » a dit Kretz, qui a terminé juste derrière les quatre premières filles dans l’eau. « J’ai travaillé fort avec l’Américaine sur le vélo et nous avons pu rattraper les meneuses avant d’arriver en T2 (deuxième transition).

« Je suis descendue de vélo et mes pieds étaient complètement gelés, alors il m’a fallu un tour complet pour trouver mes jambes de course. J’ai essayé de rattraper au deuxième tour de la course pour placer Tyler dans la meilleure position possible. »

Tyler Mislawchuk, coéquipier de Kretz aux Jeux olympiques de 2016, a bien réussi sa portion de la course où il a réalisé le troisième meilleur temps de l’étape. Mislawchuk a continué de prouver qu’il est l’un des meilleurs triathlètes du monde en s’élançant devant les milliers de spectateurs qui bordaient le bord de l’eau et les rues de la vieille ville. L’athlète de 23 ans, qui est devenu le week-end dernier le premier athlète masculin canadien à remporter une médaille en Série mondiale de triathlon, s’est retrouvé dans un groupe avec tous les meilleurs pays avant de donner le relais à Joanna Brown devant l’historique hôtel de ville de Hambourg.

« Je suis très fière de notre équipe aujourd’hui. Je savais que nous pouvions être dans la course parce que notre équipe a le talent. Nous avons tous prouvé que nous pouvons livrer la marchandise sous pression et faire face au chaos dans toutes les situations de course », a dit Joanna Brown, 26 ans, qui a également remporté une médaille de bronze plus tôt cette année en Série mondiale de triathlon.

« Nous nous sommes regroupés et nous sommes tellement plus forts quand nous courons les uns pour les autres. C’est un grand pas en avant pour nous, car nous continuons à apprendre et à aller encore plus vite. »

Alexis Lepage a complété la dernière étape pour l’équipe canadienne. Alors que les quatre premières nations commençaient à s’éloigner du peloton, le jeune homme de 25 ans s’est battu jusqu’au bout, propulsant les Canadiens au cinquième rang du classement général, à 25 secondes du podium.

« Je suis vraiment heureux de l’effort d’équipe. Nous avons tous fait un excellent travail et nous nous sommes battus aussi fort que possible pour obtenir le meilleur résultat possible », a dit Lepage. « Le meilleur dans ce résultat, c’est que nous savons tous que nous pouvons faire mieux et éviter des petites erreurs ici et là. Nous étions près du podium aujourd’hui, et nous continuerons à travailler fort pour être sûrs de maîtriser chaque lacune. »

L’équipe de France a été sacrée championne du monde avec un temps impressionnant de 1:20:18. Les Allemands ont terminé avec quatre secondes de retard pour faire vibrer le public avec une médaille d’argent, arrêtant le chrono à 1:20:22. L’Australie a pris la dernière place sur le podium avec un chrono de 1:20:43.

Le même quatuor canadien était aussi cinquième il y a deux ans aux Championnats du monde à Hambourg. Une équipe canadienne composée de Kretz, Brown, Lepage et Mike Lori a terminé quatrième le mois dernier dans une épreuve de relais par équipe mixte à Nottingham.

Le meilleur résultat du Canada aux Championnats du monde par équipes mixtes a été obtenu en 2009 lorsque l’équipe menée par Simon Whitfield a remporté la médaille de bronze à Des Moines, en Iowa.

Résultats complets de la Série mondiale de triathlon:

https://www.triathlon.org/results/result/2019_hamburg_itu_triathlon_mixed_relay_world_championships/337009

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