La nation du Triathlon Canada étend ses pensées et ses prières à la famille de Les McDonald

Au nom de toute la Nation Triathlon Canada, nos pensées et nos prières sont avec la famille de Les McDonald décédé le 4 septembre à l’âge de 84 ans.
 
Les McDonald était tout simplement synonyme du triathlon au Canada.
 
Non seulement McDonald a-t-il été responsable de l’entrée du sport aux Jeux olympiques d’été, mais il a été le tout premier président de Triathlon Canada (1984-1996) et a dirigé l’Union internationale de triathlon (1989-2008). Ses efforts de pionnier du sport au Canada ont été reconnus en 2013 au Rideau Hall d’Ottawa par le très honorable David Johnston, gouverneur général du Canada qui a honoré McDonald avec l’Ordre du Canada.
 
 « Lorsque Simon Whitfield a franchi la ligne d’arrivée à Sydney pour gagner la première médaille d’or olympique décernée en triathlon masculin, c’était une journée de validation », a déclaré Les Pereira, président de Triathlon Canada. « Non seulement un Canadien a fait l’histoire en remportant le premier événement, mais le bébé de Les – le sport du triathlon – faisait partie du programme olympique après avoir bâti et orienté son développement pendant de nombreuses années dans le monde entier. Maintenant, près de deux décennies plus tard, le sport a été accueilli dans le programme paralympique et s’est transformé en plusieurs distances et formats de course pour les athlètes à tous les niveaux. Cette évolution porte la marque de Les. »
 
Le travail de McDonald dans la communauté s’étend bien au-delà du sport du triathlon. Il faisait partie du groupe qui a fondé Whistler, construisant son premier remonte-pente, aidant à construire la première ligne électrique de Squamish, en même temps que l’offre infructueuse de Vancouver-Garibaldi au milieu des années 1960. Le réseau de pistes de ski de fond près du village de Whistler est son œuvre, et on y retrouve un saut difficile portant le nom « Les’ Leap ».

McDonald a commencé à faire des marathons dans les années 1970 et pour agrémenter l’entraînement, lui et quelques amis ont découvert le triathlon, en ont fait un en Californie et ont ramené le sport à Vancouver. En 1981, le premier triathlon tenu au Canada a eu lieu au banc Spanish de Vancouver : nage dans l’océan, vélo autour de l’Université de la Colombie-Britannique et course sur l’anneau Brockton à Stanley Park.
 
McDonald a consacré sa vie à la promotion et à la croissance de notre sport: les athlètes, les entraîneurs et les officiels du monde entier sont infiniment reconnaissants pour ses efforts inlassables.
 
Reposez en paix, monsieur McDonald, vous serez toujours dans nos cœurs.
 
Pour en savoir plus sur la vie et les contributions de McDonald’s, veuillez lire l’avis de décès suivant :

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