Jessica Tuomela

Équipe nationale
Taille: 5'6"
Date de naissance: août 3, 1983
Lieu de naissance: Sault Ste Marie, ON
Lieu de résidence: Victoria, BC
Commanditaires personnels: Leash of Hope Assistance Dogs

En grandissant à Sault Ste Marie, Jessica adorait nager dans les lacs du nord de l’Ontario, mais elle avait peur des eaux profondes. Elle a échoué tous ses cours de natation pendant son enfance, mais sa décision de fréquenter l’école pour les aveugles Ross MacDonald à l’âge de 12 ans a tout changé. Sa cécité a été causée par un rétinoblastome à l’âge de trois ans.

Elle a appris à nager pendant ses trois années à Ross MacDonald, où elle faisait partie du club de natation, avant de retourner à l’école régulière. Sa passion pour la natation était toujours présente et elle s’est inscrite au club aquatique de Sault Ste Marie.

La petite fille qui avait peur de l’eau profonde est rapidement devenue l’une des meilleures athlètes de paranatation au pays. Jessica a fait partie de l’équipe nationale de natation de 2000 à 2008 et elle a remporté une médaille d’argent au 50 m libre aux Jeux paralympiques d’été de 2000 en Australie. Jessica a remporté de nombreuses médailles internationales, notamment lors des Jeux parapanaméricains.

Ses accomplissements lui une valu une participation aux Jeux paralympiques 2004 à Athènes, en Grèce, lors desquels elle a terminé au quatrième rang au 50 m libre et sixième au 100 m libre et 100 m dos. Tuomela a également établi cinq records canadiens en natation. En mai 2006, elle a remporté deux médailles d’or aux championnats paralympiques de Belgique au 50 m brasse et au 100 m dos. Elle a aussi remporté l’argent au 100 m brasse.

Sentant que sa carrière sportive n’était pas terminée, Jessica a décidé d’essayer le triathlon lorsqu’elle s’entraînait à côté de triathlètes dans la piscine avant les Jeux de Pékin. Jessica a acheté un tapis roulant et s’est inscrite à quelques demi-marathons, puis elle a appelé l’entraîneure Carolyn Murray et le reste appartient à l’histoire après un camp de dépistage de talent à Victoria.

Après sa première course en Floride en mars 2017, Jessica était totalement engagée et retient maintenant l’attention du monde entier. Suite à sa première victoire à la Série mondiale de paratriathlon à Edmonton en 2018, Jessica se lance dans l’année des Jeux paralympiques après sa meilleure saison de triathlon à ce jour, lors de laquelle elle a remporté une médaille de bronze à la Grande Finale à Lausanne, en Suisse, et a terminé au sommet du podium lors de l’épreuve préparatoire à Tokyo.

Jessica a pris sa retraite de la natation après les Jeux paralympiques d’été de Pékin en 2008 pour suivre une formation de massothérapie. Elle a travaillé en tant que massothérapeute en Écosse pendant deux ans tout en suivant un cours pour obtenir un diplôme en psychologie de la performance à l’Université d’Édimbourg. Elle possède également une maîtrise.

En 1998, Jessica était l’une des 35 jeunes d’Amérique du Nord et de Russie à remporter le prix « Yes I can », qui souligne les réalisations des personnes atteintes d’un handicap. Elle a aussi été honorée à Sault Ste Marie pour ses réussites académiques. Le 30 septembre 2006, Jessica est devenue l’une des 10 premières personnes intronisées à l’Allée des célébrités de Sault Ste Marie.

Jessica a deux chiens : un Cavalier King Charles épagneul qui se nomme Hermione, et son chien guide, Nala, un golden retriever labrador croisé.

Jessica est fille unique. Sa mère est arrivée au Canada du Portugal et son père est un Canadien de première génération originaire de Finlande. Elle aime la randonnée, la lecture, le camping et le chant. Elle aimait fréquenter des écoles ou des groupes d’intérêts spéciaux pour participer à des conférences éducatives et motivationnelles. Elle a fait du bénévolat comme animatrice de camp, auprès de la société de protection des animaux et avec le programme Blind Guide Dog Puppy Prison de l’organisme Leader Dogs.

Faits saillants en carrière

2019 – Championnats du monde de paratriathlon, Lausanne, SUI : 3
2019 – Coupe du monde de paratriathlon, Tokyo, JPN : 1
2019 – Coupe du monde de paratriathlon, Magog, QC : 2
2019 – Série mondiale de paratriathlon, Montréal : 3
2018 – Championnats du monde de paratriathlon, Gold Coast, AUS : 4
2018 – Série mondiale de paratriathlon, Edmonton : 1
2018 – Coupe du monde de paratriathlon, Magog, QC : 1
2017 – Championnats du monde de paratriathlon, Rotterdam, NED : 6
2000 – Jeux paralympiques d’été, Sydney, AUS : 2 (50 m libre) natation
2004 – Jeux paralympiques d’été, Athènes, Grèce : 4 (50 m libre) natation
2007 – Jeux parapanaméricains : médaillée multiple en natation
2008 – Jeux paralympiques d’été, Pékin : 8 (100 m libre), 9 (50 m libre)

Jeux d’envergure

2000 – Jeux paralympiques d’été, Sydney, AUS : 2 (50 m libre) natation
2004 –Jeux paralympiques d’été, Athènes, Grèce : 4 (50 m libre) natation
2007 – Jeux parapanaméricains : médaillée multiple en natation
2008 – Jeux paralympiques d’été, Pékin : 8 (100 m libre), 9 (50 m libre)

Championnats du monde

2019 – Championnats du monde de paratriathlon, Lausanne, SUI : 3
2018 – Championnats du monde de paratriathlon, Gold Coast, AUS : 4
2017 – Championnats du monde de paratriathlon, Rotterdam, NED : 6

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